12,000 han perdido cobertura médica de Arkansas por regla de trabajo.

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LITTLE ROCK, Ark. — Arkansas eliminó a más de 12,000 personas de su programa ampliado de Medicaid en los últimos tres meses por no cumplir con un nuevo requisito de trabajo, dijo el jueves el estado. Otros 6,000 corren el riesgo de perder la cobertura en diciembre si no encuentran trabajo.
El Departamento de Servicios Humanos del estado dijo que más de 3,800 personas perdieron su cobertura de Medicaid por no cumplir con la regla el mes pasado, lo que requiere que trabajen 80 horas al mes. Los beneficiarios pierden la cobertura si no cumplen con el requisito tres meses en un año calendario, y no pueden volver a inscribirse hasta enero. Cerca de 8.500 personas habían perdido cobertura en los dos meses anteriores.
La agencia dijo que otras 6,000 personas perderán la cobertura si no cumplen con el requisito de trabajo a fines de este mes. Arkansas fue el primer estado en hacer cumplir el requisito después de que la administración de Trump permitiera a los estados vincular la cobertura de Medicaid para que funcionara. El requisito está siendo desafiado en un tribunal federal, y un panel consultivo federal la semana pasada instó al Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos a que impida temporalmente que Arkansas aplique la regla.
“Al final del día, esto se está convirtiendo en una política muy punitiva en la que las personas se quedan aisladas en masa y no está cumpliendo su objetivo de ayudar a las personas a trabajar”, dijo Joan Alker, directora ejecutiva del Georgetown University Center for Children and Families.
Kentucky fue el primer estado en ganar la aprobación para un requisito de trabajo, pero un juez federal impidió que el estado lo hiciera cumplir. Un desafío similar sobre el requisito de Arkansas, que el estado comenzó a hacer cumplir en junio, está pendiente ante el mismo juez.
El requisito de Arkansas se aplica solo a la expansión estatal de Medicaid, que utiliza fondos federales y estatales para comprar seguros privados para residentes de bajos ingresos, y no el programa tradicional de Medicaid. Más de 250,000 personas están en la expansión de Medicaid de Arkansas, y aproximadamente 69,000 de ellas estaban sujetas a los requisitos de trabajo el mes pasado.
Una vez que esté totalmente implementado, el requisito de Arkansas afectará a los inscritos en el programa para personas sin discapacidades, de 19 a 49 años de edad, sin hijos. Este requisito se está aplicando a los participantes de entre 30 y 49 años de edad este año y se ampliará para incluir a los de 19 a 29 años el año que viene.
El gobernador republicano Asa Hutchinson ha promovido el requisito como una forma de hacer que la gente ingrese a la fuerza laboral, y dijo que aproximadamente 2,800 beneficiarios se han mudado al trabajo desde que entró en vigencia.
“El objetivo principal de esta iniciativa es conectar a las personas con el trabajo y ayudarlas a hacer que las personas suban la escalera económica”, dijo Hutchinson en un comunicado. “Esta es una buena señal ya que todavía estamos en las primeras etapas de su implementación”.

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