7.000 personas no cumplen con el requisito de trabajo de Arkansas para recibir Medicaid.

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LITTLE ROCK, Ark. — Más de 7,000 personas en la expansión de Medicaid de Arkansas no cumplieron con el requisito de trabajar al menos 80 horas en el mes de junio y ahora enfrentan la amenaza de perder su cobertura si no cumplen alguna vez antes del final de este año, dijeron funcionarios estatales el viernes.

El requisito entró en vigencia en Arkansas el mes pasado. Los participantes en el programa pierden la cobertura si no cumplen con el requisito de trabajo durante tres meses en un año.

El Departamento de Servicios Humanos dijo que la mayoría de las más de 27,000 personas en el programa de expansión que fueron notificadas de que estaban sujetas al nuevo requisito estaban exentas o cumplían con el requisito. El gobierno federal aprobó a principios de este año el plan del estado para imponer el requisito de trabajo como parte de la expansión de Arkansas, que utiliza fondos de Medicaid para comprar seguros privados para residentes de bajos ingresos.

“El primer informe es alentador”, dijo el gobernador republicano Asa Hutchinson. “Estamos a solo dos meses, y los que están en Arkansas Works aún están aprendiendo el sistema. DHS ha trabajado arduamente para asegurarse de que todos entiendan los requisitos y cómo cumplirlos”.

Arkansas fue el primer estado en implementar un requisito de trabajo de Medicaid después de que la administración Trump dijera que permitiría a los estados exigir a los participantes que trabajen para mantener la cobertura. Kentucky fue el primer estado en obtener la aprobación para un requisito de trabajo, pero un juez federal impidió que el estado lo aplicara el mes pasado.

Hutchinson ha promovido el requisito como una forma de mover a más personas a la fuerza de trabajo y, finalmente, fuera de la cobertura financiada por el gobierno. Los críticos han dicho que el requisito de Arkansas puede terminar castigando a los participantes que están cumpliendo, pero que no pueden informarlo al estado por falta de acceso a Internet u otras razones.

“Las cifras me preocupan mucho… Sabemos que 7.000 personas deben estar formadas por más que el pequeño porcentaje de personas que no trabajan y que no cumplen con una exención”, dijo Marquita Little, directora de políticas de salud para niños y familias de Arkansas.

Alrededor de 15,500 de los participantes sujetos al nuevo requisito de trabajo no tenían que informar porque los funcionarios ya habían determinado que cumplían con el requisito a través del trabajo, la capacitación o estaban exentos de alguna otra manera. Casi 2.400 reportaron una exención ya que recibieron un aviso del estado en mayo. Solo 445 cumplieron con el requisito de informe, dijo el DHS. Casi 280,000 personas están en la expansión de Medicaid de Arkansas.

Una vez que se implemente por completo, el requisito afectará a los inscritos en la cobertura médica entre las edades de 19 y 49 años, que son capaces de trabajar, no tengan ningún impedimento y que no tengan hijos. Actualmente está regla se está aplicando a las personas entre 30 y 49 años de edad y para el próximo año se estará aplicando para los participantes de entre 19 a 29 años.

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Esta noticia fue publicada el 20 de julio en la edición impresa del periódico La Opinión.

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