Arkansas retira a 4,300 personas del plan de Medicaid por nuevas reglas de trabajo.

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LITTLE ROCK, Ark. — Funcionarios de Arkansas dijeron el miércoles que retiraron a más de 4,300 personas del programa ampliado de Medicaid del estado que no cumplían con un requisito de trabajo, convirtiéndolos en los primeros a nivel nacional en ser expulsado de Medicaid bajo una norma que ordena que Trabajen para mantener la cobertura.
El Departamento de Servicios Humanos de Arkansas también dijo que otras 5,000 personas en el programa perderán cobertura si no cumplen con el requisito de trabajo para fines de este mes. De las más de 62,000 personas que estuvieron sujetas a este requisito el mes pasado, los funcionarios dijeron que la mayoría cumplía con el requisito o estaban exentos.
El gobernador republicano Asa Hutchinson dijo que preferiría ver a más personas cumpliendo con el requisito, pero defendió los esfuerzos del estado para llegar a los beneficiarios sobre la regla. Hutchinson ha defendido los requisitos como una forma de mover a las personas a la fuerza de trabajo.
“La compasión y el sentido común dicen que este es un buen programa para aquellos que están tratando de ascender en la escala económica y superarse a sí mismos”, dijo Hutchinson. “También se trata de brindar asistencia a quienes lo necesitan y también se trata del valor del trabajo y la responsabilidad”.
Arkansas fue el primer estado en implementar un requisito de trabajo de Medicaid después de que la administración Trump dijera que permitiría a los estados exigir a los participantes que trabajen para mantener la cobertura. Kentucky fue el primer estado en obtener la aprobación para un requisito de trabajo, pero un juez federal impidió que el estado lo aplicara. Un desafío similar sobre el requisito de Arkansas está pendiente ante el mismo juez.
Según el requisito de Arkansas, los beneficiarios deben informar al menos 80 horas de trabajo cada mes durante tres meses en un año. El requisito solo se aplica a la expansión estatal de Medicaid, que utiliza fondos federales y estatales para comprar seguro privado para residentes de bajos ingresos, y no el programa tradicional de Medicaid. Más de 265,000 personas están en la expansión estatal de Medicaid.


“Para mí, Arkansas es definitivamente una historia de advertencia para todos estos requisitos de trabajo y particularmente en los estados que tienen características que harán aún más probable que grandes números vayan a perder cobertura”, dijo Judy Solomon del Centro sin fines de lucro Presupuesto y prioridades de política.
Una vez que se implemente por completo, el requisito de Arkansas afectará a las personas físicamente aptas del programa, de entre 19 y 49 años de edad y que no tengan hijos. El requisito se aplicará a los participantes de 30 a 49 años este año y se ampliará para incluir a los de 19 a 29 años el próximo año.
Los demócratas y los defensores de los bajos ingresos han dicho que el requisito del estado de que las horas trabajadas sean informadas a través de un sitio web penaliza a las personas que no tienen acceso a internet.
“Es asombrosamente malo, está mal diseñado o tiene el propósito de echar a la gente”, dijo a periodistas el miércoles Jared Henderson, un demócrata que desafía a Hutchinson en las elecciones de noviembre.

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Esta noticia fue publicada el 14 de septiembre, 2018 en la edición impresa del periódico La Opinión.

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