Arresto muestra el desafío de mantener a los pícaros fuera de la Patrulla Fronteriza.

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HOUSTON — El arresto de un supervisor de la Patrulla Fronteriza por las denuncias de que mató a cuatro mujeres llama la atención sobre los problemas de la agencia, que mantiene a los oficiales deshonestos fuera de su poder, ya que enfrenta una intensa presión para contratar a otros miles de agentes.
Juan David Ortiz, que trabajó en la agencia en el sector de Laredo, está acusado de apuntar a mujeres que se cree que son prostitutas en lo que los fiscales dicen es el trabajo de un asesino en serie.
La Patrulla Fronteriza y los fiscales describieron a Ortiz como un caso atípico que no es representativo de los miles de empleados que trabajan para la agencia en todo el país.
“Odiaría que esto empañara el gran trabajo que hacen esos hombres y mujeres”, dijo la jefa de la Patrulla Fronteriza, Carla Provost, en una conferencia de prensa junto con fiscales y otros funcionarios encargados de hacer cumplir la ley.
Pero el arresto y las denuncias de violencia de Ortiz que involucran a otros agentes de la Patrulla Fronteriza han puesto de relieve cómo la agencia investiga a las posibles contrapartes en un momento en que el presidente Donald Trump quiere traer a otros 5,000 agentes como parte de su campaña contra la inmigración ilegal. El Congreso no ha financiado la solicitud.

La Patrulla Fronteriza ha luchado durante muchos años para contratar suficientes agentes. Muchos trabajos en la fuerza requieren vivir en remotas ciudades del desierto a lo largo de la frontera de EE. UU.-México. Los agentes deben pasar una investigación de antecedentes detallada, y el examen de polígrafo que se ha exigido a todos los solicitantes desde 2012 es una barrera importante, con solo una tasa de aprobación del 28 por ciento entre 2013 y 2016.
El representante Henry Cuellar, un demócrata de Laredo, dijo el lunes que estaba evaluando si la agencia debería considerar la posibilidad de solicitar un examen psicológico para todos los nuevos oficiales. Dijo que también habló el domingo con los líderes de la agencia acerca de agregar más oficiales de asuntos internos. Cuellar es miembro del subcomité de la Cámara que revisa el presupuesto de la división de Aduanas y Protección Fronteriza del Departamento de Seguridad Nacional.
“¿Hay algo más en esto? ¿Hay otros casos en los Estados Unidos? Puede que no sea un asesinato, pero ¿hay otras cosas que debemos observar?” Dijo Cuellar. “Quiero ver el aspecto más amplio y no tener una reacción instintiva”.
Ortiz es un veterano de la Marina de 35 años que se unió a la Patrulla Fronteriza en 2009, en el momento de la última gran oleada de contratación en la agencia.
La agencia ha crecido dramáticamente en los últimos 20 años, de aproximadamente 8,000 agentes en 1998 a alrededor de 20,000 en la actualidad. Hay aproximadamente 1,700 agentes en el sector de Laredo, que se encuentra al oeste del Valle del Río Grande, el corredor más concurrido de la nación para los cruces fronterizos no autorizados.
A medida que la fuerza creció, también lo hicieron los arrestos por mala conducta. La Oficina de Responsabilidad Gubernamental encontró que 336 empleados de CBP fueron arrestados en el año fiscal 2012, en comparación con 190 arrestos en 2005. La tasa promedio de mala conducta aumentó levemente de 2005 a 2012, de 4.5 a 5.6 arrestos por cada 1,000 empleados.
“Todavía estamos sufriendo los resultados de la última oleada de contratación”, dijo Cynthia Pompa, gerente de defensa del Centro de Derechos Fronterizos de la Unión de Libertades Civiles de los Estados Unidos.
Ortiz fue el segundo agente de Laredo en ser acusado de asesinato este año.
Ronald Anthony Burgos-Avilés, otro agente de supervisión, fue arrestado en abril y acusado de asesinato capital por las denuncias de que mató a una mujer de 27 años con quien tuvo una relación sentimental, así como a su hijo de 1 año. Los fiscales buscan la pena de muerte.
El mismo sector también llamó la atención en mayo después de que la Patrulla Fronteriza cambiara su historia acerca de por qué un agente disparó y mató a una mujer guatemalteca de 19 años, Claudia Gómez González, que había cruzado la frontera cerca de Laredo. Los funcionarios inicialmente afirmaron que el agente había sido atacado “por múltiples sujetos utilizando objetos contundentes”, solo para revisar esa declaración dos días después y eliminar el reclamo.
Pompa, que tiene su base en la ciudad fronteriza de Texas, El Paso, dijo que era “extremadamente alarmante” que los agentes con el poder para detener e interrogar a las personas en las comunidades fronterizas hayan sido acusados de crímenes como el asesinato.
“Muchos residentes a lo largo de la frontera del Suroeste no confían en estas agencias de inmigración, particularmente en la Patrulla Fronteriza”, dijo.
Reclutar a los militares es fundamental para la estrategia de contratación de la Patrulla Fronteriza. Da preferencia a los veteranos y ofrece a los soldados un proceso de contratación acelerado, que incluye la exención del examen de polígrafo y las pruebas de aptitud física que les permiten ser contratados en aproximadamente tres meses.
Ortiz dejó la Marina en mayo de 2009 después de una carrera de ocho años en la que se desempeñó como médico de combate. Un oficial de la ley dijo a La Prensa Asociada que Ortiz se unió oficialmente a la agencia el 27 de agosto de 2009. El funcionario habló bajo condición de anonimato porque la persona no estaba autorizada para hablar públicamente.
Provost dijo a los periodistas el lunes que Ortiz había sido suspendido por tiempo indefinido y que su agencia estaba cooperando con los investigadores.

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Esta noticia fue publicada el 21 de septiembre, 2018 en la edición impresa del periódico La Opinión.

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