Demanda federal: el sistema de votación de Arkansas diluye los derechos de los negros

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g machines are used behind him at the Schiller Recreation Center polling station on election day, Tuesday, Nov. 3, 2015, in Columbus, Ohio. Eligible Ohioans headed to the polls Tuesday, to decide whether to make marijuana legal for both recreational and medical use. (AP Photo/John Minchillo)

LITTLE ROCK, Ark. — El sistema de votación para elegir a los jueces de los principales tribunales de Arkansas viola los derechos de los residentes negros al diluir la fuerza de sus votos, de acuerdo con una demanda federal presentada por abogados de derechos civiles.

La demanda presentada el lunes dice que debido a que los siete jueces de la Corte Suprema del estado son elegidos en todo el estado, en lugar de por distrito, el bloque de votantes blanco supera los votos de los residentes negros de Arkansas. La demanda dice que es por eso que ningún juez negro ha sido elegido para el tribunal.

La demanda apunta a varios casos en los que un candidato negro fue apoyado por una mayoría de votantes negros en una elección, pero fue derrotado por un candidato blanco apoyado por una mayoría de votantes blancos.

En cambio, los abogados sugieren que el estado debería cambiar el sistema de votación para los jueces de la Corte Suprema mediante la creación de distritos electorales, para los cuales los votantes negros “en al menos un distrito constituirían una mayoría de la población en edad de votar”.

La demanda también alega que la votación por los distritos de los 12 jueces de apelación del estado agrupa a todos los votantes negros en un solo distrito electoral, lo que reduce la fuerza del voto de la población. De manera similar a la propuesta de la Corte Suprema, la demanda propone la creación de dos distritos de votación para las elecciones de jueces de apelación en los que los votantes negros son la mayoría.

Una portavoz dijo que la fiscal general del estado, Leslie Rutledge, está revisando la queja y considerando los próximos pasos.

Los abogados del Fondo de Defensa Legal de la NAACP presentaron la demanda en nombre de tres votantes y dos organizaciones estatales.

En Mississippi, una demanda federal presentada por cuatro votantes hace dos semanas alegó que el sistema estatal para elegir a su gobernador tiene como objetivo evitar la elección de candidatos negros.

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