El gobernador de Arkansas anuncia un plan de financiamiento vial de $300 millones

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LITTLE ROCK, Ark.  — El gobernador de Arkansas reveló el lunes un plan de financiamiento vial de $300 millones de dólares que exige aumentar los impuestos y aprovechar los ingresos esperados del casino, con la esperanza de ganarse a otros republicanos que han dicho que quieren abordar las necesidades de las carreteras antes de asumir su propuesta de reducción del impuesto sobre la renta.

El gobernador Asa Hutchinson y los líderes legislativos detallaron el plan de la carretera cinco semanas después de una sesión legislativa en la que dijeron que la financiación vial sería una prioridad. La semana pasada, el Senado estatal aprobó la propuesta de recorte de impuestos de Hutchinson por $ 97 millones, pero enfrenta la resistencia de algunos legisladores del Partido Republicano que han dicho que quieren acción en las carreteras.

Hutchinson calificó su propuesta como la mejor manera de abordar una brecha creciente en la financiación de caminos sin desviar dinero de los servicios necesarios.

“Este plan logra el equilibrio correcto”, dijo Hutchinson en una conferencia de prensa en el Capitolio estatal. “Es accesible, es prudente para nuestro presupuesto y es razonable”.

La propuesta de Hutchinson incluye solicitar a los votantes el próximo año que extiendan un impuesto a las ventas de medio centavo para las carreteras que se aprobó en 2012. Si se aprueba, el impuesto a las ventas recaudaría casi $ 206 millones al año para las carreteras estatales.

Los legisladores tendrían que aprobar los otros $ 95 millones en fondos adicionales. Incluye un impuesto mayorista sobre el combustible que elevaría los precios de la gasolina en 3 centavos por galón y los precios del diesel en 6 centavos por galón. La propuesta también dedicaría al menos $ 35 millones en ingresos fiscales esperados de nuevos casinos, fondos de reserva restringidos u otros ingresos generales. El año pasado, los votantes aprobaron una enmienda constitucional que legaliza los casinos en cuatro condados, incluso en un hipódromo de Hot Springs y en el hipódromo de West Memphis. La propuesta también impondría tasas de registro adicionales para vehículos híbridos y eléctricos.

La propuesta también recaudaría $ 110 millones adicionales al año para las ciudades y condados para mantener las calles y carreteras locales.

El presidente de la Cámara, Matthew Shepherd, dijo que creía que la propuesta ayudaría a vencer a algunos legisladores del Partido Republicano que retienen el apoyo al plan de reducción de impuestos hasta que vean una propuesta de autopista.

“La discusión sobre la carretera, para varios miembros, es algo que querían que se pusiera en primer plano ahora en lugar de esperar”, dijo Shepherd, un republicano.

Hutchinson dijo que confiar en los ingresos anticipados del casino aseguraría que el estado no esté cambiando los fondos existentes de otras necesidades estatales. Los demócratas, que también se han opuesto a desviar los fondos existentes hacia las carreteras, dijeron que estaban revisando el plan con cautela.

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