El Senado desafía a Trump, mostrando enojo con los saudíes por Khashoggi

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Presidente Donald Trump asiste a una reunión con legisladores republicanos en la Casa Blanca, 26 de junio de 2018. (AP Foto/Evan Vucci)

WASHINGTON  — Desafiando al presidente Donald Trump, los senadores enviaron una fuerte señal el miércoles de que quieren castigar a Arabia Saudita por su papel en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi. Por una votación bipartidista de 63-37, el Senado optó por avanzar con la legislación que pide el fin de la participación de los Estados Unidos en la guerra liderada por los saudíes en Yemen.

La votación fue una reprimenda no solo para Arabia Saudita sino también para la administración de Trump, que dejó en claro que no quiere torpedear la relación de larga data de EE. UU. Con Riad sobre el asesinato.

El secretario de Estado Mike Pompeo y el secretario de Defensa James Mattis llegaron al Capitolio para presionar urgentemente contra la resolución, que exigiría el fin de la asistencia militar de los Estados Unidos para el conflicto que, según los defensores de los derechos humanos, está causando estragos en Yemen y sometiendo a los civiles a Bombardeo indiscriminado.

La votación mostró que un número significativo de republicanos estaban dispuestos a romper con Trump para expresar su profunda insatisfacción con Arabia Saudita y con la respuesta de los Estados Unidos al brutal asesinato de Khashoggi en Turquía el mes pasado. Los oficiales de inteligencia de los Estados Unidos han llegado a la conclusión de que el príncipe heredero de la Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, debe haber sabido al menos la trama, pero Trump ha confundido a quién se debe culpar.

Khashoggi, que vivió en los EE. UU., y escribió para The Washington Post, criticó públicamente al príncipe heredero de la Arabia Saudita. Fue asesinado en lo que los funcionarios de los Estados Unidos han descrito como un complot elaborado en el consulado de Arabia Saudita en Estambul, que había visitado para un papeleo matrimonial.

Lindsey Graham, el republicano de Carolina del Sur que a menudo está fuertemente aliado con Trump, votó para seguir adelante con la resolución y dijo que insistiría en una reunión informativa de Haspel. Incluso amenazó con suspender su voto sobre medidas clave si eso no sucedía y declaró: “No voy a pasar por alto esto”.

El voto procesal recibió más apoyo republicano del que se esperaba después de la resolución, patrocinado por el senador republicano Mike Lee de Utah y el senador independiente Bernie Sanders de Vermont, faltaron seis votos antes de aprobarse este año.

El presidente del Comité de Relaciones Exteriores, Bob Corker, R-Tenn., Dijo metafóricamente en el pasado que se había “colocado en las vías del tren para evitar que hagamos cosas que creo que van en contra de nuestro interés nacional en lo que se refiere a Arabia Saudita”. Pero dijo que cree que el Senado debería “encontrar alguna manera para que enviemos el mensaje apropiado a Arabia Saudita que muestre adecuadamente los valores estadounidenses y los intereses nacionales estadounidenses”.

Dijo que el príncipe heredero “posee esta muerte, él la posee”.

Trump ha dicho que puede que nunca se sepa quién fue el responsable del asesinato, y en comentarios públicos, y una declaración larga e inusual la semana pasada, reforzó la antigua alianza de los Estados Unidos con los saudíes. Trump ha elogiado un acuerdo de armas pendiente con el reino que, según dice, proporcionará empleos y pagos lucrativos a los EE. UU., Aunque algunas evaluaciones externas dicen que los beneficios económicos han sido exagerados.

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