ST. LOUIS — Después de una década de estar estacionado en el muelle, el histórico Delta Queenboat de la década de 1920 volverá a navegar.

El presidente Donald Trump firmó el martes la legislación que autoriza el bote de río de 285 pies de largo (87 metros) inmortalizado en poemas y canciones para navegar nuevamente a lo largo del Mississippi y varios otros ríos.

El Delta Queen fue marginado en 2008 por una ley federal que prohibía las excursiones nocturnas en embarcaciones de madera. Los dos senadores estadounidenses de Missouri, la demócrata Claire McCaskill y el republicano Roy Blunt, copatrocinaron un proyecto de ley para permitir la exención, que requiere modificaciones en las partes de madera del barco, la mayoría de las cuales son cabañas y áreas públicas. El casco ya es de acero.

“Hoy marca el comienzo de un nuevocapítulo en la historia de los barcos de vapor estadounidenses”, dijo LeahAnn Ingram, vicepresidenta de Delta Queen Steamboat Co., en un comunicado.”Este fue el primer gran paso para devolver a Delta Queen a los ríos,donde ella pertenece”.

El Delta Queen comenzó a operar en 1927. Alguos pasajeros que viajaron en él incluyen a los presidentes Herbert Hoover, Harry Truman y Jimmy Carter. Sirvió como un barco naval durante la Segunda Guerra Mundial y está designado como un Monumento Histórico Nacional.

El Delta Queen Steamboat Co. tiene su sede en Kimmswick, Missouri, cerca de St. Louis, pero el barco en sí está siendo reparado en Houma, Louisiana. La compañía espera comenzar cruceros de tres, cinco y siete días en los ríos Mississippi, Ohio, Tennessee, Cumberland, Kanawha, Arkansas e Illinois en 2020. Se espera que el Delta Queen visite más de 80 puertos cada año, incluido St Louis, Cincinnati, Pittsburgh, Nueva Orleans, Minneapolis, Minnesota, Louisville, Kentucky y Chattanooga, Tennessee.

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