Las escuelas de Arkansas suspenden regularmente a los niños ausentes a pesar de la prohibición.

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LITTLE ROCK, Ark. — Cinco años después de que Arkansas prohibiera el uso de la suspensión fuera de la escuela como castigo por escaparse de la escuela, docenas de escuelas siguen suspendiendo a los niños que repetidamente faltan a clases.
Un estudio realizado el mes pasado en la Oficina de Políticas Educativas de la Universidad de Arkansas encontró que muchas escuelas siguen castigando rutinariamente a los estudiantes que no están en la escuela al obligarlos a perder más tiempo de instrucción. El estudio encontró que más de 1,000 estudiantes fueron suspendidos por ausentismo durante el año escolar 2016-2017.
Los datos indican que las suspensiones tienen un impacto negativo en el éxito académico de los estudiantes, y los administradores escolares generalmente están de acuerdo en que la práctica de suspender a los estudiantes sin permiso es contraproducente. Los funcionarios del distrito ofrecieron varias razones por las que la práctica persiste, pero todos estuvieron de acuerdo en que no debería estar sucediendo.
Debido a que no hay un lenguaje en la ley que especifique qué agencia estatal es responsable de su cumplimiento, el Departamento de Educación de Arkansas dice que la ley esencialmente no se ha aplicado desde su aprobación.
Un distrito que violó intencionalmente la ley podría estar violando las políticas de normas del Departamento de Educación, dijo la portavoz de la agencia, Kimberly Friedman, aunque señaló que el departamento no es un ejecutor de la ley. A menos que la Legislatura modifique la ley para agregar una aplicación específica, Friedman dijo que “lo mejor que podemos hacer es brindar apoyo a estos distritos”.
Friedman también dijo que creía que es necesario que el Departamento de Educación aumente el conocimiento de la ley con los distritos y juntas escolares que no cumplen.
Muchos administradores entrevistados por La Prensa Asociada dijeron que sabían de la ley, pero no parecían estar seguros de qué infracciones se consideran absentismo y si esas infracciones estaban sujetas a la prohibición de la suspensión fuera de la escuela.
En el Distrito Escolar de Little Rock, los datos mostraron que nueve escuelas suspendieron el 100 por ciento de sus estudiantes ausentes. Tanto los funcionarios del distrito como los estatales sugirieron que haber reportado los errores fue un error.

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Esta noticia fue publicada el 19 de octubre, 2018 en la edición impresa del periódico La Opinión.

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