Panel estatal pide presencia armada en todas las escuelas de Arkansas.

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LITTLE ROCK, Ark. — La Comisión de Seguridad Escolar de Arkansas emitió su informe preliminar el martes y recomienda que todas las escuelas siempre tengan una presencia armada, incluido un oficial entrenado y capacitado siempre y cuando sea financieramente viable.
El informe también exige un aumento de los recursos de salud mental para los estudiantes, programas contra la intimidación (anti-bullying), cambios en la infraestructura escolar y evaluaciones obligatorias de seguridad escolar verificadas por el estado cada tres años. A excepción de recomendar más guardias armados, la comisión no abordó el acceso ni el control de armas.

El gobernador republicano Asa Hutchinson, quien formó la comisión tras el tiroteo en la escuela Parkland de Florida a principios de este año, apoyó las 19 recomendaciones del panel. Hutchinson dijo que aumentar los oficiales armados y mejorar los servicios de salud mental para los estudiantes eran dos temas que él consideraba “excepcionalmente importantes”.

Pero proporcionó algunos detalles sobre el costo. Dijo que muchas de las recomendaciones no requieren fondos adicionales, pero el estado probablemente buscará formas de proporcionar ayuda financiera para más oficiales armados y un aumento de los servicios de salud mental.

Más allá de que las autoridades armen a oficiales escolares, la comisión sugiere “endurecer” las escuelas de otras maneras, como “usar oficiales o alguaciles actuales o retirados como maestros sustitutos” y aumentar la “presencia y visibilidad en el campus” de los oficiales.

Hutchinson dijo que a los maestros no se les exigirá llevar pistolas, pero enfatizó que cada escuela necesita al menos dentro del personal a una persona armada.

El panel también sugirió aumentar los recursos de salud mental para estudiantes y señaló que un informe reciente de los Centros para el Control de Enfermedades indicó que los estudiantes de Arkansas lideran la nación en una serie de categorías de alto riesgo, como intimidación, violencia sexual e intentos de suicidio.
Hutchinson dijo que mejorar la salud mental de los estudiantes es una prioridad cuando se estudian los incidentes de seguridad escolar.
“No todos, pero muchos, están acompañados por incidencias de problemas de salud mental y es importante que en nuestras escuelas, tengan consejeros de salud mental disponibles para los estudiantes”, dijo.

El informe también sugirió modificar la infraestructura escolar para aumentar la seguridad a través de medidas como la instalación de vidrio resistente a las balas y la provisión de salas seguras.
Hutchinson dijo que si bien habrá libertad de acción para los distritos que implementan las recomendaciones, siempre se requerirán algunos cambios.

El panel está compuesto por 18 agentes de policía y funcionarios escolares, profesionales de la salud mental y padres. En su informe, la comisión dijo que ha consultado con “expertos en el tema, oficiales de recursos escolares, administradores escolares, miembros de la junta escolar, maestros, ejecutivos policiales y el público en general”, y visitó las escuelas de Arkansas.
Su informe final vence el 30 de noviembre.

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Esta noticia fue publicada el 6 de julio en la edición impresa del periódico La Opinión.

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