Una mujer afroamericana que tuvo una carrera pionera en la Armada murió a los 83 años.

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LITTLE ROCK, Ark. — Raye Montague, una mujer afroamericana pionera de Arkansas que revolucionó la forma en que los barcos son diseñados por la Marina de los Estados Unidos, ha muerto, ella tenía 83 años.
Montague, quien tuvo una carrera de 33 años en la Marina, desarrolló un programa de computadora que creó borradores de especificaciones de barcos. Ella le dijo a Arkansas Democrat-Gazette en 2012 que el programa le permitió a la Marina reducir el tiempo necesario para construir el diseño de un barco de dos años a 18 horas y 26 minutos.
El periódico informó que ella murió el miércoles en un hospital en Little Rock. Su hijo, David Montague, dice que su madre murió de insuficiencia cardíaca congestiva.
Raye Montague, ingeniera civil, luchó contra la discriminación durante su carrera. Cuando un compañero de trabajo no le mostraba cómo operar una computadora, ella misma aprendió.
“Tenía que dar vueltas alrededor de la gente, pero cuando se enteraron de que realmente sabía de lo que estaba hablando, comenzaron a respetarme”, dijo Montague al periódico. “Trabajé largas horas y viajé para el trabajo porque no podía decir que quería los mismos salarios que los chicos si no pudiera. Tuve que hacer todas las mismas cosas, dentro de lo razonable, que ellos hicieron”.
Su hijo dijo: “Ella siempre hizo un punto para tratar de enfrentar cada desafío con una sonrisa”.
El trabajo de Montague se hizo ampliamente reconocido después del lanzamiento de la película “Figuras ocultas” en 2016. La película contó la historia del trabajo realizado por mujeres matemáticas afroamericana durante los primeros días de la NASA.
Un artículo de 2017 en el sitio web de la Armada sobre Montague señaló que era conocida como la “figura oculta” de la Armada.
Montague nació en 1935 en Little Rock y creció en un Arkansas segregado. David Montague dijo que su madre no pudo estudiar ingeniería en la universidad porque la Universidad de Arkansas en Fayetteville no aceptaba estudiantes afroamericanos en ese momento. Así que Raye Montague asistió a Arkansas Agricultural, Mechanical y Normal College, ahora la University of Arkansas en Pine Bluff, y estudió negocios.
Después de graduarse en 1956, fue a Washington, DC, decidida a encontrar un trabajo relacionado con la ingeniería. Comenzó como mecanógrafa con la Armada y se abrió camino hasta convertirse en la primera mujer gerente de programas de barcos.
“Ella estaba involucrada con STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) antes de que fuera sexy”, dijo Anna Beth Gorman, directora ejecutiva de la Fundación de Mujeres de Arkansas.
Montague, quien recibió el Premio al Mérito Civil por la Marina, se mudó a casa en 2006 para estar más cerca de su hijo David y su familia. Ella fue incluida en el Salón de la Fama de las Mujeres de Arkansas este año.
David Montague dijo que a pesar de su ocupado horario de trabajo y sus metas profesionales, su madre, que estaba divorciada, siempre se aseguraba de llevarlo a las reuniones de Boy Scout y rara vez se perdía un partido de bolos.
“Creo que eso es lo que ella quiere que la gente sepa”, dijo. “Que ella era una persona real”.

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Esta noticia fue publicada el 19 de octubre, 2018 en la edición impresa del periódico La Opinión.

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