Panel del Congreso de Arkansas avanza el proyecto de ley de “defender su posición”

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Rep. Aaron Pilkington, R-Knoxville, presents SB24, which establishes Stand Your Ground statute in Arkansas CREDIT ARKANSAS HOUSE


Por ANDREW DeMILLO
LITTLE ROCK, Arkansas (AP) – Un panel de la Cámara de Representantes de Arkansas adelantó el martes una legislación que flexibiliza las restricciones estatales sobre el uso de fuerza letal en defensa propia, semanas después de rechazar la misma medida.

El Comité Judicial de la Cámara votó 10-9 a favor del proyecto de ley que eliminaría el deber de retirarse. El proyecto de ley respaldado por el Senado ahora se dirige al pleno de la Cámara para su votación. Si la Cámara de mayoría republicana aprueba la medida, se dirige al escritorio del gobernador Asa Hutchinson.

El proyecto de ley avanzó después de fallar ante el mismo comité a principios de este mes. La mayor parte del debate del martes se centró en un esfuerzo infructuoso para aflojar aún más las restricciones ampliando dónde se podría usar la fuerza letal.
El patrocinador de la medida dijo que el proyecto de ley convierte en ley lo que ya es práctica de los fiscales y ofrece protección a los habitantes de Arkansas que tienen que defenderse.

“Estamos moviendo la aguja en cantidades muy pequeñas”, dijo el representante republicano Aaron Pilkington.

Una medida similar fracasó ante un panel del Senado hace dos años, pero el proyecto de ley de este año pasó más fácilmente a través de la Legislatura después de que grupos que se oponían a ella dijeron que eran neutrales a la última versión. Hutchinson no ha dicho si apoya la legislación, aunque anteriormente expresó reservas sobre cambiar la ley de autodefensa del estado.

Al menos 25 estados tienen leyes que establecen que no hay obligación de retirarse antes de usar fuerza letal contra un atacante, según la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. El estado más reciente en promulgar tal medida fue Ohio el mes pasado.

Los opositores a la medida dijeron que pondría en riesgo a más personas. Señalaron que la ley de Arkansas ya permite que alguien use fuerza letal sin retirarse en ciertas circunstancias.

“Solo agregaría confusión a nuestras leyes de autodefensa y alentaría más violencia”, dijo Kate Fletcher, voluntaria del capítulo de Arkansas de Moms Demand Action, en un comunicado emitido por el grupo.

El panel rechazó anteriormente una propuesta para permitir que las personas que están invadiendo, incluso en áreas donde no se permiten armas, usen sus armas en defensa propia siempre que no estén cometiendo un delito más grave.

El cambio tenía como objetivo ganarse a algunos partidarios conservadores de los derechos de armas. Pero generó oposición de la asociación de fiscales estatales, que había sido neutral sobre el proyecto de ley. El grupo dijo que crearía confusión.

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