Procuradora General de Arkansas demanda a Walgreens por crisis de opioides

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LITTLE ROCK, Ark. — La procuradora general de Arkansas, Leslie Rutledge, demandó el lunes a Walgreens, acusando a la cadena de farmacias de alimentar la crisis de opioides en el estado al surtir una gran cantidad de pedidos sospechosos de analgésicos.

Rutledge presentó la demanda en el Tribunal del Condado de Pulaski, acusando a Walgreens de violar la Ley de Prácticas Comerciales Engañosas del estado. La demanda acusa a Walgreens de no hacer lo suficiente para evitar que se surtan recetas sospechosas, lo que lleva a que se distribuya una gran cantidad de opioides en Arkansas.

Walgreens distribuyó más de 142 millones de unidades de dosificación de oxicodona e hidrocodona en el estado de 2006 a 2014, según la demanda.

“Este alto volumen de opioides por sí solo debería haber alertado a Walgreens sobre el hecho de que se estaban realizando pedidos sospechosos, ya que la cantidad de opioides que se enviaron a Arkansas excedió con creces lo que podría consumirse con fines médicamente legítimos”, dice la demanda. “Sin embargo, Walgreens no informó ni detuvo esos pedidos y, en cambio, aumentó la cantidad de píldoras distribuidas”.

Walgreens dijo que se defendería enérgicamente de la demanda, y la cadena de farmacias dijo que el enfoque principal de sus farmacéuticos siempre ha sido la salud y la seguridad del paciente. La compañía dijo que sus farmacéuticos están equipados con políticas y procedimientos “sólidos” a medida que hacen su mejor juicio clínico.

“Las recetas las escriben los médicos en función de su formación médica, experiencia y juicio clínico, y cuando un paciente presenta una receta que no da razón para cuestionar su legitimidad, el farmacéutico está obligado a surtir la receta exactamente como está escrita”, dijo la compañía en una declaración.

Los gobiernos estatales y locales han presentado miles de quejas contra empresas de la industria farmacéutica por su papel en la epidemia de opioides. Las farmacias, incluida Walgreens, son el objetivo de muchas de las demandas.

Se están preparando acuerdos importantes para demandas que involucran a farmacéuticos y distribuidores, pero hasta ahora, no han surgido otros importantes que involucren a farmacias. En los últimos años, Rutledge ha presentado otras demandas por opioides contra fabricantes y distribuidores de medicamentos.

La demanda de Rutledge afirma que las acciones de Walgreens le costaron al estado y a los consumidores millones de dólares por pedidos de opioides que eran ilegales, tergiversados, injustos o dañinos para los consumidores.

Los opioides, una clase de medicamentos que incluye analgésicos recetados como OxyContin y Vicodin, así como los ilícitos como la heroína y el fentanilo producido ilegalmente, se han relacionado con más de 470.000 muertes en los EE. UU. Desde 2000. Las sobredosis han aumentado durante pandemia de coronavirus.

Arkansas en 2019 tuvo la segunda dispensación de opioides más alta de cualquier estado, con 80,9 recetas por cada 100 personas, más alto que el promedio nacional de 46,7, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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