Senado hace obligatorio presentar identificación para votar

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Letrero de "Por favor tenga listo su identificación con fotografía" da la bienvenida a los votantes de Arkansas durante las elecciones primarias del 5 de mayo. Danny Johnston/AP

Ahora la propuesta será enviada al escritorio del gobernador para firmarla y hacerla ley o veterla.

LITTLE ROCK, Ark. – El Senado de Arkansas aprobó el miércoles la legislación que hace que la ley estatal de identificación de votantes sea más estricta al no permitir que las personas sin identificación emitan su voto si firman una declaración afirmando su identidad.

El Senado de mayoría republicana aprobó la medida por 25 votos contra 9, y la envió al escritorio del gobernador republicano Asa Hutchinson. La Cámara de Representantes de mayoría republicana aprobó la medida a principios de este mes. Hutchinson dijo que revisará la medida y tomará una decisión al respecto la próxima semana.

Según la ley actual del estado, un votante que no presenta una identificación con foto pero firma una declaración puede emitir una boleta provisional que se contará a menos que la comisión electoral del condado la considere inválida. Si se promulga, la ley aún permitirá que alguien sin identificación emita una balota provisional que se contará solo si presenta una identificación al secretario del condado o la junta electoral antes del mediodía del lunes siguiente a la elección.

Los partidarios del cambio dijeron que era necesario debido a la falta de un estándar para hacer coincidir la firma de la declaración jurada con el registro del votante.

“No hay nada que pueda hacer a menos que tenga investigadores forenses profesionales para comparar dos firmas diferentes”, dijo a sus colegas el senador republicano Mark Johnson antes de la votación.

Los legisladores republicanos de todo el país buscan restricciones de voto más estrictas, meses después de la mayor participación en una elección presidencial en 50 años. El Brennan Center for Justice, un instituto de políticas públicas, ya ha contabilizado más de 100 proyectos de ley en 28 estados destinados a restringir el acceso al voto.

Casi 2.700 votantes en Arkansas sin identificación utilizaron la opción de declaración jurada en las elecciones del año pasado y se les contó su voto, según cifras compiladas por la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Arkansas, que se opuso a la legislación.

“Deberíamos alentar, facilitar el voto de la gente, no hacerlo más difícil con el pretexto de que nuestras elecciones están perpetuando un tremendo fraude”, dijo el senador Keith Ingram, el principal demócrata del Senado.

La medida fue aprobada en una votación mayoritariamente partidaria, con la senadora republicana Breanne Davis y el senador independiente Jim Hendren uniéndose a los siete demócratas del Senado para oponerse al proyecto de ley.

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