Mosquito modificado genéticamente será liberado en Florida y Texas.

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En junio, el estado de Florida emitió un Permiso de Uso Experimental después de que siete agencias estatales aprobaron el proyecto por unanimidad. Pero ha llevado más de una década obtener esa aprobación.


En 2012, el distrito solicitó ayuda a Oxitec. La compañía había desarrollado un mosquito macho llamado OX513A, programado para morir antes de la edad adulta a menos que creciera en agua que contuviera el antibiótico tetraciclina.

Se permitiría que los lotes de OX513A estériles vivieran y se aparearan con las hembras. Sin embargo, sus crías hembras y machos heredarían la programación de «matar» y morirían, limitando así el crecimiento de la población.

OX513A se había probado en el campo en las Islas Caimán, Panamá y Brasil, y Oxitec informó una gran tasa de éxito con cada lanzamiento. Por ejemplo, una prueba en una zona urbana de Brasilredujo el Aedes aegypti en un 95%.

Pero cuando se corrió la voz en los Cayos de la Florida de que el mosquito estaba en camino, la fuerte reacción del público fue rápida: más de 100.000 personas firmaron una petición en Change.org contra la propuesta. Ese número ha aumentado a más de 242.000 en la actualidad.
El mosquito también está aprobado para ser liberado en el condado de Harris, Texas, a partir de 2021, según Oxitec, la empresa de propiedad estadounidense con base en el Reino Unido que desarrolló el organismo genéticamente modificado (OGM).

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