Bares de Arkansas seguiran cerrando temprano después de resolución de Juez

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Photo:Northwest Arkansas Travel Guide

LITTLE ROCK, Arkansas — Un juez de Arkansas desestimó el martes una demanda que impugnaba la hora de cierre anticipado de bares y algunos restaurantes que se impuso temporalmente debido a la pandemia de coronavirus.

La demanda argumentó que el gobernador Asa Hutchinson y los funcionarios estatales no tenían autoridad para ordenar que los bares y restaurantes cerraran a las 11 p.m. Hutchinson anunció la orden en noviembre en respuesta a un aumento en los casos de coronavirus, y en diciembre se extendió hasta el 3 de febrero.

El juez de circuito del condado de Pulaski, Wendell Griffen, quien desestimó la demanda, calificó la base racional de la hora de cierre anticipada como “obvia” dada la cantidad de personas que han muerto por COVID-19 a nivel nacional y en el estado.

“Las preocupaciones por la salud y la seguridad públicas son una base racional para regular cómo y cuándo la gente se reúne para cenar y beber bebidas alcohólicas en establecimientos comerciales”, escribió.

Hutchinson dijo que estaba contento de que Griffen desestimara la demanda, pero dijo que aún no se había tomado una decisión sobre si extender el tiempo de cierre anticipado. Un abogado del grupo de bares y restaurantes de Fayetteville que impugnó la orden de cerrar los bares temprano dijo que estaban discutiendo si apelar la decisión.

“Todavía creemos que esto es una infracción de sus derechos para operar una empresa sin interferencia del gobierno”, dijo B.C. Pickett dijo en un correo electrónico.

Los casos de virus en el estado aumentaron el martes en 2.485 a 287.187. El número de muertos por COVID-19 en Arkansas aumentó en 40 a 4.690. Las hospitalizaciones por virus en el estado aumentaron en 11 a 1.095.

El aumento del martes se produjo un día después de que el estado informara su menor número de casos nuevos desde noviembre.

Hutchinson también dijo que estaba complacido con el anuncio de la administración de Biden de que aumentaría las entregas de vacunas a los estados en un 16% durante al menos tres semanas.

“Eso nos da no solo un aumento en las dosis que recibiremos, sino que también nos da un tiempo de espera para que podamos planificar mejor”, dijo Hutchinson a La Prensa Asociada después del anuncio. “Así que todo eso es una muy buena noticia”.

Hutchinson dijo que la administración de Biden también indicó en una llamada con los gobernadores que continuaría distribuyendo cualquier aumento en la capacidad de vacunas a los estados según la población.

“Eso es importante para los estados rurales, en particular, que tienen más desafíos en la distribución”, dijo Hutchinson.

El estado dijo que hasta el martes se habían administrado 234,120 dosis de las 459,575 que recibió Arkansas.

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